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Mito de la comida: ¿es malo reutilizar las botellas de agua de plástico?

Mito de la comida: ¿es malo reutilizar las botellas de agua de plástico?



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Como jóvenes estudiantes universitarios socialmente conscientes y respetuosos con el medio ambiente, todos tratamos de hacer nuestra parte para hacer del mundo un lugar más verde. Pero por más que lo intentemos, tampoco siempre tenemos los ingresos disponibles para convertir un objetivo tan sostenible en una realidad. ¿El resultado? Bueno, a menudo me encuentro comprando una botella de agua de plástico y rellenando esa misma botella durante aproximadamente una semana. No solo estoy siendo respetuoso con el medio ambiente al no tirarlo, sino que también me estoy ahorrando algunos dólares. ¿Derecha?

Actualmente circula un mito de la comida que me ha detenido a mitad de la recarga: rellenar botellas de agua de plástico podría estar matando.

Hay afirmaciones de que al rellenar botellas de agua de plástico se filtran lentamente productos químicos nocivos en el agua potable. No sé ustedes, pero los químicos que causan cáncer no son lo que quiero beber en mi SmartWater. ¿De dónde salieron estos desagradables rumores sobre la botella de agua? La FDA afirma que provienen de un engaño de correo electrónico que se volvió viral. La información que alega esta fuga química proviene de la tesis de maestría de un estudiante de la Universidad de Idaho. Esta tesis no estuvo sujeta a revisión por pares, revisión de la FDA ni publicada en una revista científica.

La FDA contó una historia diferente. La mayoría de las botellas de bebidas en los EE. UU. Están hechas de tereftalato de polietileno (PET), y la FDA ha determinado que el uso de PET es seguro tanto para un uso único como repetido. Así es, USO REPETIDO. Parece que llenaré las botellas de agua durante más de una semana.

La FDA señala que reutilizar las botellas de agua de plástico sin lavarlas podría albergar algunas bacterias. Los plásticos son por naturaleza un material sanitario, pero la FDA recomienda que lave la botella con agua caliente y jabón entre usos. Suena bastante fácil.

¿El veredicto? El mito ha sido destruido, pero tenga en cuenta que las investigaciones nuevas y existentes se revisan constantemente. Por ahora, sigue adelante y usa esa botella por décimo día consecutivo. No hay fugas de sustancias químicas cancerosas en el agua y, si omite lavarlo una o dos veces, no lo llamaré.

The post Mito de los alimentos: ¿Es malo reutilizar las botellas de agua de plástico? apareció primero en Spoon University.


Investigador disipa el mito de las dioxinas y las botellas de agua de plástico

Internet se ha inundado de advertencias falsas por correo electrónico para evitar congelar el agua en botellas de plástico para no exponerse a dioxinas cancerígenas. Un correo electrónico falso se ha atribuido erróneamente a la Universidad Johns Hopkins desde la primavera de 2004. La Oficina de Comunicaciones y Asuntos Públicos discutió el tema con Rolf Halden, PhD, PE, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental y el Centro para el Agua y Salud en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. El Dr. Halden recibió su maestría y doctorado investigando la contaminación por dioxinas en el medio ambiente. Nos sentamos con él para aclarar las cosas sobre las dioxinas en el suministro de alimentos y los riesgos asociados con beber agua de botellas de plástico y cocinar con plásticos.

Pregunta: ¿Qué son las dioxinas?

Respuesta: Las dioxinas son contaminantes ambientales orgánicos a los que a veces se hace referencia como los compuestos más tóxicos producidos por la humanidad. Son un grupo de sustancias químicas, que incluyen 75 moléculas cloradas diferentes de dibenzo-p-dioxina y 135 dibenzofuranos clorados. Algunos bifenilos policlorados (PCB) también se conocen como compuestos similares a las dioxinas. La exposición a las dioxinas puede causar cloracné, una forma grave de enfermedad de la piel, así como efectos sobre la reproducción y el desarrollo y, lo que es más importante, daño hepático y cáncer.

Pregunta: ¿De dónde provienen las dioxinas?

Respuesta: Siempre pensamos que las dioxinas eran compuestos artificiales producidos inadvertidamente durante el blanqueo de la pulpa y la fabricación de pesticidas como el Agente Naranja y otros aromáticos clorados. Pero las dioxinas en los sedimentos de los lagos y océanos son anteriores a estas actividades humanas. Actualmente se acepta generalmente que una fuente principal de dioxinas son varios procesos de combustión, incluidos eventos naturales como incendios forestales e incluso erupciones volcánicas.

Hoy en día, el tema crítico es la incineración de desechos, en particular la incineración de desechos hospitalarios, que contienen una gran cantidad de cloruro de polivinilo y compuestos aromáticos que pueden servir como precursores de dioxinas. Un estudio examinó la quema de basura doméstica en tambores en el patio trasero. Resulta que estas pequeñas quemaduras de escombros pueden producir tantas o más dioxinas como un incinerador de tamaño completo que quema cientos de toneladas de basura por día. Los incineradores están equipados con controles de emisión de última generación que limitan la formación de dioxinas y su liberación al medio ambiente, pero la quema de basura del patio trasero no lo hace. Lo enciendes y la química se hace cargo. Lo que sucede a continuación es que las dioxinas se envían a la atmósfera, donde se adhieren a las partículas y vuelven a caer a la tierra. Luego se unen o son absorbidos por peces y otros animales, donde se concentran y almacenan en grasa antes de terminar en nuestros platos de almuerzo y cena. Las personas están expuestas a ellos principalmente por comer carne y pescado ricos en grasas.

Pregunta: ¿Qué opina de esta advertencia reciente por correo electrónico que afirma que las dioxinas se pueden liberar al congelar agua en botellas de plástico?

Respuesta: No. Esta es una leyenda urbana. No hay dioxinas en los plásticos. Además, la congelación actúa contra la liberación de sustancias químicas. Los productos químicos no se difunden tan fácilmente en temperaturas frías, lo que limitaría la liberación de productos químicos si hubiera dioxinas en el plástico, y no creemos que las haya.

Pregunta: ¿Está bien que la gente beba de botellas de agua de plástico?

Respuesta: Primero, las personas deberían estar más preocupadas por la calidad del agua que beben que por el recipiente del que proviene. Muchas personas no se sienten cómodas bebiendo agua del grifo, por lo que compran agua embotellada. La verdad es que el agua de la ciudad está mucho más regulada y monitoreada en cuanto a calidad. El agua embotellada no lo es. Puede contener legalmente muchas cosas que no toleraríamos en el agua potable municipal.

Pregunta: Aparte de las botellas de agua, ¿son los productos de plástico para uso diario una preocupación potencial? ¿Qué son los ftalatos?

Respuesta: Dicho esto, existe otro grupo de sustancias químicas, llamadas ftalatos. A veces se agregan ftalatos a los plásticos para hacerlos flexibles y menos frágiles, aunque no se encuentran típicamente en los plásticos utilizados para las botellas de agua que se venden en los Estados Unidos. Los ftalatos son contaminantes ambientales que pueden exhibir un comportamiento similar al de las hormonas al actuar como disruptores endocrinos en humanos y animales. Si calienta plásticos, podría aumentar la lixiviación de ftalatos de los contenedores al agua y los alimentos.

Pregunta: ¿Qué hay de cocinar con plásticos?

Respuesta: En general, cada vez que calienta algo, aumenta la probabilidad de extraer los productos químicos. Los materiales de envasado de plástico pueden liberar sustancias químicas, como las que se utilizan en algunas comidas para microondas. Algunas pajitas dicen en la etiqueta "no apto para bebidas calientes". La mayoría de la gente piensa que la advertencia se debe a que alguien podría sufrir quemaduras. Si pones esa pajita en una taza hirviendo de café caliente, básicamente tienes una extracción de agua caliente, donde los químicos en la pajita se extraen en tu taza de café. Usamos el mismo proceso en el laboratorio para extraer sustancias químicas de los materiales que queremos analizar.

Si está cocinando con plásticos o usando utensilios de plástico, lo mejor que puede hacer es seguir las instrucciones y solo usar plásticos que estén específicamente diseñados para cocinar. Los recipientes inertes son los mejores, por ejemplo, vidrio resistente al calor, cerámica y acero inoxidable viejo y bueno.

Pregunta: ¿Hay algo más que desee agregar?

Respuesta: No tenga miedo de beber agua. Es muy importante beber cantidades adecuadas de agua y, por cierto, además de todo el café, la cerveza y otros diuréticos que nos encanta consumir. A menos que esté bebiendo agua realmente mala, es más probable que sufra los efectos adversos de la deshidratación que las cantidades minúsculas de contaminantes químicos presentes en su suministro de agua. En términos relativos, el riesgo de exposición a contaminantes microbianos es mucho mayor que el de los productos químicos.

Y aquí hay un hecho más incómodo. Cada uno de nosotros ya lleva una cierta carga corporal de dioxinas, independientemente de cómo y qué comemos. Si miras lo suficiente, encontrarás rastros de dioxinas en casi todos los lugares de la tierra. Paracelso, el famoso alquimista medieval, solía decirlo con claridad y sencillez: es la dosis la que produce el veneno .-- Tim Parsons

Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Investigador disipa el mito de las dioxinas y las botellas de agua de plástico

Internet se ha inundado de advertencias falsas por correo electrónico para evitar congelar el agua en botellas de plástico para no exponerse a dioxinas cancerígenas. Un correo electrónico fraudulento se ha atribuido erróneamente a la Universidad Johns Hopkins desde la primavera de 2004. La Oficina de Comunicaciones y Asuntos Públicos discutió el tema con Rolf Halden, PhD, PE, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental y el Centro para el Agua y Salud en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. El Dr. Halden recibió su maestría y doctorado investigando la contaminación por dioxinas en el medio ambiente. Nos sentamos con él para aclarar las cosas sobre las dioxinas en el suministro de alimentos y los riesgos asociados con beber agua de botellas de plástico y cocinar con plásticos.

Pregunta: ¿Qué son las dioxinas?

Respuesta: Las dioxinas son contaminantes ambientales orgánicos a los que a veces se hace referencia como los compuestos más tóxicos producidos por la humanidad. Son un grupo de sustancias químicas, que incluyen 75 moléculas cloradas diferentes de dibenzo-p-dioxina y 135 dibenzofuranos clorados. Algunos bifenilos policlorados (PCB) también se conocen como compuestos similares a las dioxinas. La exposición a las dioxinas puede causar cloracné, una forma grave de enfermedad de la piel, así como efectos sobre la reproducción y el desarrollo y, lo que es más importante, daño hepático y cáncer.

Pregunta: ¿De dónde provienen las dioxinas?

Respuesta: Siempre pensamos que las dioxinas eran compuestos artificiales producidos inadvertidamente durante el blanqueo de la pulpa y la fabricación de pesticidas como el Agente Naranja y otros aromáticos clorados. Pero las dioxinas en los sedimentos de los lagos y océanos son anteriores a estas actividades humanas. En la actualidad, se acepta generalmente que una fuente principal de dioxinas son varios procesos de combustión, incluidos eventos naturales como incendios forestales e incluso erupciones volcánicas.

Hoy en día, el tema crítico es la incineración de desechos, en particular la incineración de desechos hospitalarios, que contienen una gran cantidad de cloruro de polivinilo y compuestos aromáticos que pueden servir como precursores de dioxinas. Un estudio examinó la quema de basura doméstica en tambores en el patio trasero. Resulta que estas pequeñas quemaduras de escombros pueden producir tantas o más dioxinas como un incinerador de tamaño completo que quema cientos de toneladas de basura por día. Los incineradores están equipados con controles de emisión de última generación que limitan la formación de dioxinas y su liberación al medio ambiente, pero la quema de basura del patio trasero no lo hace. Lo enciendes y la química se hace cargo. Lo que sucede a continuación es que las dioxinas se envían a la atmósfera, donde se adhieren a las partículas y vuelven a caer a la tierra. Luego se unen o son absorbidos por peces y otros animales, donde se concentran y almacenan en grasa antes de terminar en nuestros platos de almuerzo y cena. Las personas están expuestas a ellos principalmente por comer carne y pescado ricos en grasas.

Pregunta: ¿Qué opina de esta advertencia reciente por correo electrónico que afirma que las dioxinas se pueden liberar al congelar agua en botellas de plástico?

Respuesta: No. Esta es una leyenda urbana. No hay dioxinas en los plásticos. Además, la congelación actúa contra la liberación de sustancias químicas. Los productos químicos no se difunden tan fácilmente en temperaturas frías, lo que limitaría la liberación de productos químicos si hubiera dioxinas en el plástico, y no creemos que las haya.

Pregunta: ¿Está bien que la gente beba de botellas de agua de plástico?

Respuesta: Primero, las personas deberían estar más preocupadas por la calidad del agua que beben que por el recipiente del que proviene. Muchas personas no se sienten cómodas bebiendo agua del grifo, por lo que compran agua embotellada. La verdad es que el agua de la ciudad está mucho más regulada y monitoreada en cuanto a calidad. El agua embotellada no lo es. Puede contener legalmente muchas cosas que no toleraríamos en el agua potable municipal.

Pregunta: Aparte de las botellas de agua, ¿son los productos de plástico para uso diario una preocupación potencial? ¿Qué son los ftalatos?

Respuesta: Dicho esto, existe otro grupo de sustancias químicas, llamadas ftalatos. A veces se agregan ftalatos a los plásticos para hacerlos flexibles y menos frágiles, aunque no se encuentran típicamente en los plásticos utilizados para las botellas de agua que se venden en los Estados Unidos. Los ftalatos son contaminantes ambientales que pueden exhibir un comportamiento similar al de las hormonas al actuar como disruptores endocrinos en humanos y animales. Si calienta plásticos, podría aumentar la lixiviación de ftalatos de los contenedores al agua y los alimentos.

Pregunta: ¿Qué hay de cocinar con plásticos?

Respuesta: En general, cada vez que calienta algo, aumenta la probabilidad de extraer los productos químicos. Los materiales de envasado de plástico pueden liberar sustancias químicas, como las que se utilizan en algunas comidas para microondas. Algunas pajitas para beber dicen en la etiqueta "no apto para bebidas calientes". La mayoría de la gente piensa que la advertencia se debe a que alguien podría sufrir quemaduras. Si pones esa pajita en una taza hirviendo de café caliente, básicamente tienes una extracción de agua caliente, donde los químicos en la pajita se extraen en tu agradable taza de café. Usamos el mismo proceso en el laboratorio para extraer sustancias químicas de los materiales que queremos analizar.

Si está cocinando con plásticos o usando utensilios de plástico, lo mejor que puede hacer es seguir las instrucciones y solo usar plásticos que estén específicamente diseñados para cocinar. Los recipientes inertes son los mejores, por ejemplo, vidrio resistente al calor, cerámica y acero inoxidable viejo y bueno.

Pregunta: ¿Hay algo más que desee agregar?

Respuesta: No tenga miedo de beber agua. Es muy importante beber cantidades adecuadas de agua y, por cierto, además de todo el café, la cerveza y otros diuréticos que nos encanta consumir. A menos que esté bebiendo agua realmente mala, es más probable que sufra los efectos adversos de la deshidratación que las cantidades minúsculas de contaminantes químicos presentes en su suministro de agua. En términos relativos, el riesgo de exposición a contaminantes microbianos es mucho mayor que el de los productos químicos.

Y aquí hay un hecho más incómodo. Cada uno de nosotros ya lleva una cierta carga corporal de dioxinas, independientemente de cómo y qué comemos. Si miras lo suficiente, encontrarás rastros de dioxinas en casi todos los lugares de la tierra. Paracelso, el famoso alquimista medieval, solía decirlo con claridad y sencillez: es la dosis la que produce el veneno .-- Tim Parsons

Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Investigador disipa el mito de las dioxinas y las botellas de agua de plástico

Internet se ha inundado de advertencias falsas por correo electrónico para evitar congelar el agua en botellas de plástico para no exponerse a dioxinas cancerígenas. Un correo electrónico fraudulento se ha atribuido erróneamente a la Universidad Johns Hopkins desde la primavera de 2004. La Oficina de Comunicaciones y Asuntos Públicos discutió el tema con Rolf Halden, PhD, PE, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental y el Centro para el Agua y Salud en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. El Dr. Halden recibió su maestría y doctorado investigando la contaminación por dioxinas en el medio ambiente. Nos sentamos con él para aclarar las cosas sobre las dioxinas en el suministro de alimentos y los riesgos asociados con beber agua de botellas de plástico y cocinar con plásticos.

Pregunta: ¿Qué son las dioxinas?

Respuesta: Las dioxinas son contaminantes ambientales orgánicos a los que a veces se hace referencia como los compuestos más tóxicos producidos por la humanidad. Son un grupo de sustancias químicas, que incluyen 75 moléculas cloradas diferentes de dibenzo-p-dioxina y 135 dibenzofuranos clorados. Algunos bifenilos policlorados (PCB) también se conocen como compuestos similares a las dioxinas. La exposición a las dioxinas puede causar cloracné, una forma grave de enfermedad de la piel, así como efectos sobre la reproducción y el desarrollo y, lo que es más importante, daño hepático y cáncer.

Pregunta: ¿De dónde provienen las dioxinas?

Respuesta: Siempre pensamos que las dioxinas eran compuestos artificiales producidos inadvertidamente durante el blanqueo de la pulpa y la fabricación de pesticidas como el Agente Naranja y otros aromáticos clorados. Pero las dioxinas en los sedimentos de los lagos y océanos son anteriores a estas actividades humanas. En la actualidad, se acepta generalmente que una fuente principal de dioxinas son varios procesos de combustión, incluidos eventos naturales como incendios forestales e incluso erupciones volcánicas.

Hoy en día, el tema crítico es la incineración de desechos, en particular la incineración de desechos hospitalarios, que contienen una gran cantidad de cloruro de polivinilo y compuestos aromáticos que pueden servir como precursores de dioxinas. Un estudio examinó la quema de basura doméstica en tambores en el patio trasero. Resulta que estas pequeñas quemaduras de escombros pueden producir tantas o más dioxinas como un incinerador de tamaño completo que quema cientos de toneladas de basura por día. Los incineradores están equipados con controles de emisión de última generación que limitan la formación de dioxinas y su liberación al medio ambiente, pero la quema de basura del patio trasero no lo hace. Lo enciendes y la química se hace cargo. Lo que sucede a continuación es que las dioxinas se envían a la atmósfera, donde se adhieren a las partículas y vuelven a caer a la tierra. Luego se unen o son absorbidos por peces y otros animales, donde se concentran y almacenan en grasa antes de terminar en nuestros platos de almuerzo y cena. Las personas están expuestas a ellos principalmente por comer carne y pescado ricos en grasas.

Pregunta: ¿Qué opina de esta advertencia reciente por correo electrónico que afirma que las dioxinas se pueden liberar al congelar agua en botellas de plástico?

Respuesta: No. Esta es una leyenda urbana. No hay dioxinas en los plásticos. Además, la congelación actúa contra la liberación de sustancias químicas. Los productos químicos no se difunden tan fácilmente en temperaturas frías, lo que limitaría la liberación de productos químicos si hubiera dioxinas en el plástico, y no creemos que las haya.

Pregunta: ¿Está bien que la gente beba de botellas de agua de plástico?

Respuesta: Primero, las personas deberían estar más preocupadas por la calidad del agua que beben que por el recipiente del que proviene. Muchas personas no se sienten cómodas bebiendo agua del grifo, por lo que compran agua embotellada. La verdad es que el agua de la ciudad está mucho más regulada y monitoreada en cuanto a calidad. El agua embotellada no lo es. Puede contener legalmente muchas cosas que no toleraríamos en el agua potable municipal.

Pregunta: Aparte de las botellas de agua, ¿son los productos de plástico para uso diario una preocupación potencial? ¿Qué son los ftalatos?

Respuesta: Dicho esto, existe otro grupo de sustancias químicas, llamadas ftalatos. A veces se agregan ftalatos a los plásticos para hacerlos flexibles y menos frágiles, aunque no se encuentran típicamente en los plásticos utilizados para las botellas de agua que se venden en los Estados Unidos. Los ftalatos son contaminantes ambientales que pueden exhibir un comportamiento similar al de las hormonas al actuar como disruptores endocrinos en humanos y animales. Si calienta plásticos, podría aumentar la lixiviación de ftalatos de los contenedores al agua y los alimentos.

Pregunta: ¿Qué hay de cocinar con plásticos?

Respuesta: En general, cada vez que calienta algo, aumenta la probabilidad de extraer los productos químicos. Los materiales de envasado de plástico pueden liberar sustancias químicas, como las que se utilizan en algunas comidas para microondas. Algunas pajitas para beber dicen en la etiqueta "no apto para bebidas calientes". La mayoría de la gente piensa que la advertencia se debe a que alguien podría sufrir quemaduras. Si pones esa pajita en una taza hirviendo de café caliente, básicamente tienes una extracción de agua caliente, donde los químicos en la pajita se extraen en tu agradable taza de café. Usamos el mismo proceso en el laboratorio para extraer sustancias químicas de los materiales que queremos analizar.

Si está cocinando con plásticos o usando utensilios de plástico, lo mejor que puede hacer es seguir las instrucciones y solo usar plásticos que estén específicamente diseñados para cocinar. Los recipientes inertes son los mejores, por ejemplo, vidrio resistente al calor, cerámica y acero inoxidable viejo y bueno.

Pregunta: ¿Hay algo más que desee agregar?

Respuesta: No tenga miedo de beber agua. Es muy importante beber cantidades adecuadas de agua y, por cierto, además de todo el café, la cerveza y otros diuréticos que nos encanta consumir. A menos que esté bebiendo agua realmente mala, es más probable que sufra los efectos adversos de la deshidratación que las cantidades minúsculas de contaminantes químicos presentes en su suministro de agua. En términos relativos, el riesgo de exposición a contaminantes microbianos es mucho mayor que el de los productos químicos.

Y aquí hay un hecho más incómodo. Cada uno de nosotros ya lleva una cierta carga corporal de dioxinas, independientemente de cómo y qué comemos. Si miras lo suficiente, encontrarás rastros de dioxinas en casi todos los lugares de la tierra. Paracelso, el famoso alquimista medieval, solía decirlo con claridad y sencillez: es la dosis la que produce el veneno .-- Tim Parsons

Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Investigador disipa el mito de las dioxinas y las botellas de agua de plástico

Internet se ha inundado de advertencias falsas por correo electrónico para evitar congelar el agua en botellas de plástico para no exponerse a dioxinas cancerígenas. Un correo electrónico fraudulento se ha atribuido erróneamente a la Universidad Johns Hopkins desde la primavera de 2004. La Oficina de Comunicaciones y Asuntos Públicos discutió el tema con Rolf Halden, PhD, PE, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental y el Centro para el Agua y Salud en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. El Dr. Halden recibió su maestría y doctorado investigando la contaminación por dioxinas en el medio ambiente. Nos sentamos con él para aclarar las cosas sobre las dioxinas en el suministro de alimentos y los riesgos asociados con beber agua de botellas de plástico y cocinar con plásticos.

Pregunta: ¿Qué son las dioxinas?

Respuesta: Las dioxinas son contaminantes ambientales orgánicos a los que a veces se hace referencia como los compuestos más tóxicos producidos por la humanidad. Son un grupo de sustancias químicas, que incluyen 75 moléculas cloradas diferentes de dibenzo-p-dioxina y 135 dibenzofuranos clorados. Algunos bifenilos policlorados (PCB) también se conocen como compuestos similares a las dioxinas. La exposición a las dioxinas puede causar cloracné, una forma grave de enfermedad de la piel, así como efectos sobre la reproducción y el desarrollo y, lo que es más importante, daño hepático y cáncer.

Pregunta: ¿De dónde provienen las dioxinas?

Respuesta: Siempre pensamos que las dioxinas eran compuestos artificiales producidos inadvertidamente durante el blanqueo de la pulpa y la fabricación de pesticidas como el Agente Naranja y otros aromáticos clorados. Pero las dioxinas en los sedimentos de los lagos y océanos son anteriores a estas actividades humanas. En la actualidad, se acepta generalmente que una fuente principal de dioxinas son varios procesos de combustión, incluidos eventos naturales como incendios forestales e incluso erupciones volcánicas.

Hoy en día, el tema crítico es la incineración de desechos, en particular la incineración de desechos hospitalarios, que contienen una gran cantidad de cloruro de polivinilo y compuestos aromáticos que pueden servir como precursores de dioxinas. Un estudio examinó la quema de basura doméstica en tambores en el patio trasero. Resulta que estas pequeñas quemaduras de escombros pueden producir tantas o más dioxinas como un incinerador de tamaño completo que quema cientos de toneladas de basura por día. Los incineradores están equipados con controles de emisión de última generación que limitan la formación de dioxinas y su liberación al medio ambiente, pero la quema de basura del patio trasero no lo hace. Lo pones en llamas y la química se hace cargo. Lo que sucede a continuación es que las dioxinas se envían a la atmósfera, donde se adhieren a las partículas y vuelven a caer a la tierra. Luego se unen o son absorbidos por peces y otros animales, donde se concentran y almacenan en grasa antes de terminar en nuestros platos de almuerzo y cena. Las personas están expuestas a ellos principalmente por comer carne y pescado ricos en grasas.

Pregunta: ¿Qué opina de esta advertencia reciente por correo electrónico que afirma que las dioxinas se pueden liberar al congelar agua en botellas de plástico?

Respuesta: No. Esta es una leyenda urbana. No hay dioxinas en los plásticos. Además, la congelación actúa contra la liberación de sustancias químicas. Los productos químicos no se difunden tan fácilmente en temperaturas frías, lo que limitaría la liberación de productos químicos si hubiera dioxinas en el plástico, y no creemos que las haya.

Pregunta: ¿Está bien que la gente beba de botellas de agua de plástico?

Respuesta: Primero, las personas deberían estar más preocupadas por la calidad del agua que beben que por el recipiente del que proviene. Muchas personas no se sienten cómodas bebiendo agua del grifo, por lo que compran agua embotellada. La verdad es que el agua de la ciudad está mucho más regulada y monitoreada en cuanto a calidad. El agua embotellada no lo es. Puede contener legalmente muchas cosas que no toleraríamos en el agua potable municipal.

Pregunta: Aparte de las botellas de agua, ¿son los productos de plástico para uso diario una preocupación potencial? ¿Qué son los ftalatos?

Respuesta: Dicho esto, existe otro grupo de sustancias químicas, llamadas ftalatos. A veces se agregan ftalatos a los plásticos para hacerlos flexibles y menos frágiles, aunque no se encuentran típicamente en los plásticos utilizados para las botellas de agua que se venden en los Estados Unidos. Los ftalatos son contaminantes ambientales que pueden exhibir un comportamiento similar al de las hormonas al actuar como disruptores endocrinos en humanos y animales. Si calienta plásticos, podría aumentar la lixiviación de ftalatos de los contenedores al agua y los alimentos.

Pregunta: ¿Qué hay de cocinar con plásticos?

Respuesta: En general, cada vez que calienta algo, aumenta la probabilidad de extraer los productos químicos. Los materiales de embalaje de plástico pueden liberar sustancias químicas, como las que se utilizan en algunas comidas para microondas. Algunas pajitas dicen en la etiqueta "no apto para bebidas calientes". La mayoría de la gente piensa que la advertencia se debe a que alguien podría sufrir quemaduras. Si pones esa pajita en una taza hirviendo de café caliente, básicamente tienes una extracción de agua caliente, donde los químicos en la pajita se extraen en tu agradable taza de café. Usamos el mismo proceso en el laboratorio para extraer sustancias químicas de los materiales que queremos analizar.

Si está cocinando con plásticos o usando utensilios de plástico, lo mejor que puede hacer es seguir las instrucciones y solo usar plásticos que estén específicamente diseñados para cocinar. Los recipientes inertes son los mejores, por ejemplo, vidrio resistente al calor, cerámica y acero inoxidable viejo y bueno.

Pregunta: ¿Hay algo más que desee agregar?

Respuesta: No tenga miedo de beber agua. Es muy importante beber cantidades adecuadas de agua y, por cierto, además de todo el café, la cerveza y otros diuréticos que nos encanta consumir. A menos que esté bebiendo agua realmente mala, es más probable que sufra los efectos adversos de la deshidratación que las cantidades minúsculas de contaminantes químicos presentes en su suministro de agua. En términos relativos, el riesgo de exposición a contaminantes microbianos es mucho mayor que el de los productos químicos.

Y aquí hay un hecho más incómodo. Cada uno de nosotros ya lleva una cierta carga corporal de dioxinas, independientemente de cómo y qué comemos. Si miras lo suficiente, encontrarás rastros de dioxinas en casi todos los lugares de la tierra. Paracelso, el famoso alquimista medieval, solía decirlo con claridad y sencillez: es la dosis la que produce el veneno .-- Tim Parsons

Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Investigador disipa el mito de las dioxinas y las botellas de agua de plástico

Internet se ha inundado de advertencias falsas por correo electrónico para evitar congelar el agua en botellas de plástico para no exponerse a dioxinas cancerígenas. Un correo electrónico falso se ha atribuido erróneamente a la Universidad Johns Hopkins desde la primavera de 2004. La Oficina de Comunicaciones y Asuntos Públicos discutió el tema con Rolf Halden, PhD, PE, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental y el Centro para el Agua y Salud en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. El Dr. Halden recibió su maestría y doctorado investigando la contaminación por dioxinas en el medio ambiente. Nos sentamos con él para aclarar las cosas sobre las dioxinas en el suministro de alimentos y los riesgos asociados con beber agua de botellas de plástico y cocinar con plásticos.

Pregunta: ¿Qué son las dioxinas?

Respuesta: Las dioxinas son contaminantes ambientales orgánicos a los que a veces se hace referencia como los compuestos más tóxicos producidos por la humanidad. Son un grupo de productos químicos, que incluyen 75 moléculas cloradas diferentes de dibenzo-p-dioxina y 135 dibenzofuranos clorados. Algunos bifenilos policlorados (PCB) también se conocen como compuestos similares a las dioxinas. La exposición a las dioxinas puede causar cloracné, una forma grave de enfermedad de la piel, así como efectos sobre la reproducción y el desarrollo y, lo que es más importante, daño hepático y cáncer.

Pregunta: ¿De dónde provienen las dioxinas?

Respuesta: Siempre pensamos que las dioxinas eran compuestos artificiales producidos inadvertidamente durante el blanqueo de la pulpa y la fabricación de pesticidas como el Agente Naranja y otros aromáticos clorados. Pero las dioxinas en los sedimentos de los lagos y océanos son anteriores a estas actividades humanas. Actualmente se acepta generalmente que una fuente principal de dioxinas son varios procesos de combustión, incluidos eventos naturales como incendios forestales e incluso erupciones volcánicas.

Hoy en día, el tema crítico es la incineración de desechos, en particular la incineración de desechos hospitalarios, que contienen una gran cantidad de cloruro de polivinilo y compuestos aromáticos que pueden servir como precursores de dioxinas. Un estudio examinó la quema de basura doméstica en tambores en el patio trasero. Resulta que estas pequeñas quemaduras de escombros pueden producir tantas o más dioxinas como un incinerador de tamaño completo que quema cientos de toneladas de basura por día. Los incineradores están equipados con controles de emisión de última generación que limitan la formación de dioxinas y su liberación al medio ambiente, pero la quema de basura del patio trasero no lo hace. Lo enciendes y la química se hace cargo. Lo que sucede a continuación es que las dioxinas se envían a la atmósfera, donde se adhieren a las partículas y vuelven a caer a la tierra. Luego se unen o son absorbidos por peces y otros animales, donde se concentran y almacenan en grasa antes de terminar eventualmente en nuestros platos de almuerzo y cena. Las personas están expuestas a ellos principalmente por comer carne y pescado ricos en grasas.

Pregunta: ¿Qué opina de esta advertencia reciente por correo electrónico que afirma que las dioxinas se pueden liberar al congelar agua en botellas de plástico?

Respuesta: No. Esta es una leyenda urbana. No hay dioxinas en los plásticos. Además, la congelación actúa contra la liberación de sustancias químicas. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Researcher Dispels Myth of Dioxins and Plastic Water Bottles

The Internet has been flooded with false email warnings to avoid freezing water in plastic bottles so as not to get exposed to carcinogenic dioxins. One hoax email has been erroneously attributed to Johns Hopkins University since the spring of 2004. The Office of Communications and Public Affairs discussed the issue with Rolf Halden, PhD, PE, assistant professor in the Department of Environmental Health Sciences and the Center for Water and Health at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Dr. Halden received his masters and doctoral degrees researching dioxin contamination in the environment. We sat down with him to set the record straight on dioxins in the food supply and the risks associated with drinking water from plastic bottles and cooking with plastics.

Question: What are dioxins?

Answer: Dioxins are organic environmental pollutants sometimes referred to as the most toxic compounds made by mankind. They are a group of chemicals, which include 75 different chlorinated molecules of dibenzo-p-dioxin and 135 chlorinated dibenzofurans. Some polychlorinated biphenyls (PCBs) also are referred to as dioxin-like compounds. Exposure to dioxins can cause chloracne, a severe form of skin disease, as well as reproductive and developmental effects, and more importantly, liver damage and cancer.

Question: Where do dioxins come from?

Answer: We always thought dioxins were man-made compounds produced inadvertently during the bleaching of pulp and manufacturing of pesticides like Agent Orange and other chlorinated aromatics. But dioxins in sediments from lakes and oceans predate these human activities. It is now generally accepted that a principal source of dioxins are various combustion processes, including natural events such as wild fires and even volcanic eruptions.

Today, the critical issue is the incineration of waste, particularly the incineration of hospital waste, which contains a great deal of polyvinyl chloride and aromatic compounds that can serve as dioxin precursors. One study examined the burning of household trash in drums in the backyard. It turns out that these small burnings of debris can put out as much or more dioxins as a full-sized incinerator burning hundreds of tons of refuse per day. The incinerators are equipped with state-of-the-art emission controls that limit dioxin formation and their release into the environment, but the backyard trash burning does not. You set it ablaze and chemistry takes over. What happens next is that the dioxins are sent into the atmosphere where they become attached to particles and fall back to earth. Then they bind to, or are taken up, by fish and other animals, where they get concentrated and stored in fat before eventually ending up on our lunch and dinner plates. People are exposed to them mostly from eating meat and fish rich in fat.

Question: What do you make of this recent email warning that claims dioxins can be released by freezing water in plastic bottles?

Answer: No. This is an urban legend. There are no dioxins in plastics. In addition, freezing actually works against the release of chemicals. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Researcher Dispels Myth of Dioxins and Plastic Water Bottles

The Internet has been flooded with false email warnings to avoid freezing water in plastic bottles so as not to get exposed to carcinogenic dioxins. One hoax email has been erroneously attributed to Johns Hopkins University since the spring of 2004. The Office of Communications and Public Affairs discussed the issue with Rolf Halden, PhD, PE, assistant professor in the Department of Environmental Health Sciences and the Center for Water and Health at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Dr. Halden received his masters and doctoral degrees researching dioxin contamination in the environment. We sat down with him to set the record straight on dioxins in the food supply and the risks associated with drinking water from plastic bottles and cooking with plastics.

Question: What are dioxins?

Answer: Dioxins are organic environmental pollutants sometimes referred to as the most toxic compounds made by mankind. They are a group of chemicals, which include 75 different chlorinated molecules of dibenzo-p-dioxin and 135 chlorinated dibenzofurans. Some polychlorinated biphenyls (PCBs) also are referred to as dioxin-like compounds. Exposure to dioxins can cause chloracne, a severe form of skin disease, as well as reproductive and developmental effects, and more importantly, liver damage and cancer.

Question: Where do dioxins come from?

Answer: We always thought dioxins were man-made compounds produced inadvertently during the bleaching of pulp and manufacturing of pesticides like Agent Orange and other chlorinated aromatics. But dioxins in sediments from lakes and oceans predate these human activities. It is now generally accepted that a principal source of dioxins are various combustion processes, including natural events such as wild fires and even volcanic eruptions.

Today, the critical issue is the incineration of waste, particularly the incineration of hospital waste, which contains a great deal of polyvinyl chloride and aromatic compounds that can serve as dioxin precursors. One study examined the burning of household trash in drums in the backyard. It turns out that these small burnings of debris can put out as much or more dioxins as a full-sized incinerator burning hundreds of tons of refuse per day. The incinerators are equipped with state-of-the-art emission controls that limit dioxin formation and their release into the environment, but the backyard trash burning does not. You set it ablaze and chemistry takes over. What happens next is that the dioxins are sent into the atmosphere where they become attached to particles and fall back to earth. Then they bind to, or are taken up, by fish and other animals, where they get concentrated and stored in fat before eventually ending up on our lunch and dinner plates. People are exposed to them mostly from eating meat and fish rich in fat.

Question: What do you make of this recent email warning that claims dioxins can be released by freezing water in plastic bottles?

Answer: No. This is an urban legend. There are no dioxins in plastics. In addition, freezing actually works against the release of chemicals. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Researcher Dispels Myth of Dioxins and Plastic Water Bottles

The Internet has been flooded with false email warnings to avoid freezing water in plastic bottles so as not to get exposed to carcinogenic dioxins. One hoax email has been erroneously attributed to Johns Hopkins University since the spring of 2004. The Office of Communications and Public Affairs discussed the issue with Rolf Halden, PhD, PE, assistant professor in the Department of Environmental Health Sciences and the Center for Water and Health at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Dr. Halden received his masters and doctoral degrees researching dioxin contamination in the environment. We sat down with him to set the record straight on dioxins in the food supply and the risks associated with drinking water from plastic bottles and cooking with plastics.

Question: What are dioxins?

Answer: Dioxins are organic environmental pollutants sometimes referred to as the most toxic compounds made by mankind. They are a group of chemicals, which include 75 different chlorinated molecules of dibenzo-p-dioxin and 135 chlorinated dibenzofurans. Some polychlorinated biphenyls (PCBs) also are referred to as dioxin-like compounds. Exposure to dioxins can cause chloracne, a severe form of skin disease, as well as reproductive and developmental effects, and more importantly, liver damage and cancer.

Question: Where do dioxins come from?

Answer: We always thought dioxins were man-made compounds produced inadvertently during the bleaching of pulp and manufacturing of pesticides like Agent Orange and other chlorinated aromatics. But dioxins in sediments from lakes and oceans predate these human activities. It is now generally accepted that a principal source of dioxins are various combustion processes, including natural events such as wild fires and even volcanic eruptions.

Today, the critical issue is the incineration of waste, particularly the incineration of hospital waste, which contains a great deal of polyvinyl chloride and aromatic compounds that can serve as dioxin precursors. One study examined the burning of household trash in drums in the backyard. It turns out that these small burnings of debris can put out as much or more dioxins as a full-sized incinerator burning hundreds of tons of refuse per day. The incinerators are equipped with state-of-the-art emission controls that limit dioxin formation and their release into the environment, but the backyard trash burning does not. You set it ablaze and chemistry takes over. What happens next is that the dioxins are sent into the atmosphere where they become attached to particles and fall back to earth. Then they bind to, or are taken up, by fish and other animals, where they get concentrated and stored in fat before eventually ending up on our lunch and dinner plates. People are exposed to them mostly from eating meat and fish rich in fat.

Question: What do you make of this recent email warning that claims dioxins can be released by freezing water in plastic bottles?

Answer: No. This is an urban legend. There are no dioxins in plastics. In addition, freezing actually works against the release of chemicals. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Researcher Dispels Myth of Dioxins and Plastic Water Bottles

The Internet has been flooded with false email warnings to avoid freezing water in plastic bottles so as not to get exposed to carcinogenic dioxins. One hoax email has been erroneously attributed to Johns Hopkins University since the spring of 2004. The Office of Communications and Public Affairs discussed the issue with Rolf Halden, PhD, PE, assistant professor in the Department of Environmental Health Sciences and the Center for Water and Health at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Dr. Halden received his masters and doctoral degrees researching dioxin contamination in the environment. We sat down with him to set the record straight on dioxins in the food supply and the risks associated with drinking water from plastic bottles and cooking with plastics.

Question: What are dioxins?

Answer: Dioxins are organic environmental pollutants sometimes referred to as the most toxic compounds made by mankind. They are a group of chemicals, which include 75 different chlorinated molecules of dibenzo-p-dioxin and 135 chlorinated dibenzofurans. Some polychlorinated biphenyls (PCBs) also are referred to as dioxin-like compounds. Exposure to dioxins can cause chloracne, a severe form of skin disease, as well as reproductive and developmental effects, and more importantly, liver damage and cancer.

Question: Where do dioxins come from?

Answer: We always thought dioxins were man-made compounds produced inadvertently during the bleaching of pulp and manufacturing of pesticides like Agent Orange and other chlorinated aromatics. But dioxins in sediments from lakes and oceans predate these human activities. It is now generally accepted that a principal source of dioxins are various combustion processes, including natural events such as wild fires and even volcanic eruptions.

Today, the critical issue is the incineration of waste, particularly the incineration of hospital waste, which contains a great deal of polyvinyl chloride and aromatic compounds that can serve as dioxin precursors. One study examined the burning of household trash in drums in the backyard. It turns out that these small burnings of debris can put out as much or more dioxins as a full-sized incinerator burning hundreds of tons of refuse per day. The incinerators are equipped with state-of-the-art emission controls that limit dioxin formation and their release into the environment, but the backyard trash burning does not. You set it ablaze and chemistry takes over. What happens next is that the dioxins are sent into the atmosphere where they become attached to particles and fall back to earth. Then they bind to, or are taken up, by fish and other animals, where they get concentrated and stored in fat before eventually ending up on our lunch and dinner plates. People are exposed to them mostly from eating meat and fish rich in fat.

Question: What do you make of this recent email warning that claims dioxins can be released by freezing water in plastic bottles?

Answer: No. This is an urban legend. There are no dioxins in plastics. In addition, freezing actually works against the release of chemicals. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Researcher Dispels Myth of Dioxins and Plastic Water Bottles

The Internet has been flooded with false email warnings to avoid freezing water in plastic bottles so as not to get exposed to carcinogenic dioxins. One hoax email has been erroneously attributed to Johns Hopkins University since the spring of 2004. The Office of Communications and Public Affairs discussed the issue with Rolf Halden, PhD, PE, assistant professor in the Department of Environmental Health Sciences and the Center for Water and Health at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Dr. Halden received his masters and doctoral degrees researching dioxin contamination in the environment. We sat down with him to set the record straight on dioxins in the food supply and the risks associated with drinking water from plastic bottles and cooking with plastics.

Question: What are dioxins?

Answer: Dioxins are organic environmental pollutants sometimes referred to as the most toxic compounds made by mankind. They are a group of chemicals, which include 75 different chlorinated molecules of dibenzo-p-dioxin and 135 chlorinated dibenzofurans. Some polychlorinated biphenyls (PCBs) also are referred to as dioxin-like compounds. Exposure to dioxins can cause chloracne, a severe form of skin disease, as well as reproductive and developmental effects, and more importantly, liver damage and cancer.

Question: Where do dioxins come from?

Answer: We always thought dioxins were man-made compounds produced inadvertently during the bleaching of pulp and manufacturing of pesticides like Agent Orange and other chlorinated aromatics. But dioxins in sediments from lakes and oceans predate these human activities. It is now generally accepted that a principal source of dioxins are various combustion processes, including natural events such as wild fires and even volcanic eruptions.

Today, the critical issue is the incineration of waste, particularly the incineration of hospital waste, which contains a great deal of polyvinyl chloride and aromatic compounds that can serve as dioxin precursors. One study examined the burning of household trash in drums in the backyard. It turns out that these small burnings of debris can put out as much or more dioxins as a full-sized incinerator burning hundreds of tons of refuse per day. The incinerators are equipped with state-of-the-art emission controls that limit dioxin formation and their release into the environment, but the backyard trash burning does not. You set it ablaze and chemistry takes over. What happens next is that the dioxins are sent into the atmosphere where they become attached to particles and fall back to earth. Then they bind to, or are taken up, by fish and other animals, where they get concentrated and stored in fat before eventually ending up on our lunch and dinner plates. People are exposed to them mostly from eating meat and fish rich in fat.

Question: What do you make of this recent email warning that claims dioxins can be released by freezing water in plastic bottles?

Answer: No. This is an urban legend. There are no dioxins in plastics. In addition, freezing actually works against the release of chemicals. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205